El sistema endocannabinoide – Guía de todo lo que necesitas saber

 

El sistema endocannabinoide

Con el aumento de la popularidad del CBD (y los productos de THC si vives en estados donde es legal), ha surgido un gran interés con respecto al sistema endocannabinoide.

Quizás uno de los sistemas más complicados y mal entendidos de nuestro cuerpo hasta el momento, es un sistema misterioso que solo se ha estudiado recientemente.

Afortunadamente, en los últimos años, han surgido algunos estudios importantes que analizan de cerca las funciones del sistema endocannabinoide.

En este artículo, discutiremos estos estudios e intentaremos explicar las funciones del sistema endocannabinoide tanto como sea posible, tal como los científicos entienden que funcionan hasta la fecha.

Una introducción al sistema endocannabinoide

Estudios relacionados con el Cannabis están surgiendo rápidamente y los resultados de estos estudios son algunos de los descubrimientos más emocionantes de la medicina moderna.

De hecho, la investigación sobre el cannabis es lo que llevó al descubrimiento del sistema endocannabinoide, ¡un nuevo sistema en nuestro cuerpo que antes era totalmente desconocido!

El sistema endocannabinoide no es como otros sistemas tradicionales de nuestro cuerpo, ya que no está compuesto por una serie de orgánulos, digamos como nuestro sistema digestivo.

En cambio, el sistema endocannabinoide es en realidad un sistema de comunicación. Específicamente, es un sistema de comunicación bioquímico vital para regular nuestras funciones corporales y estados de ánimo cotidianos.

El sistema endocannabinoide se descubrió por primera vez debido a que los científicos encontraron un nuevo tipo de receptor en nuestro cerebro que responde al cannabis. Posteriormente, descubrieron unos compuestos que circulan de forma natural en nuestro cuerpo llamados “endocannabinoides” que circulan y se unen a estos receptores.

Ahora está establecido y probado en estudios que los cannabinoides (ya sean endógenos o exógenos) son capaces de modular las funciones de nuestro cuerpo, afectando especialmente al cerebro.

Hasta la fecha, se han identificado más de 110 cannabinoides y se espera que se descubran más en el futuro.

Entonces, ¿cómo se descubrió y qué hace?

Quizás se esté preguntando, ¿cómo es que nadie conoce el sistema endocannabinoide? ¿Y por qué no se reconoce un sistema corporal como otros sistemas tan conocidos como el sistema nervioso?

La respuesta a esto radica en el hecho de que el sistema endocannabinoide se ha descubierto recientemente.

Por recientemente, nos referimos a los últimos 25 años. Tan tarde como la década de 1990 en realidad.

Fue encontrado por accidente por un científico que intentaba descubrir cómo funcionaba el THC para producir su efecto.

En cambio, lo que encontraron fue un sistema increíblemente complejo compuesto por una asombrosa red de receptores de cannabinoides, que se encontraban en todo el cuerpo.

Desde su descubrimiento, se han identificado muchos receptores de cannabinoides. Los receptores de cannabinoides más destacados son CB-1 y CB-2, que se unen a las moléculas endocannabinoides del propio cuerpo.

Debido a que se descubrió recientemente, las funciones del sistema endocannabinoide no se han descifrado por completo.

Sin embargo, lo que se sabe hasta ahora es que los sistemas endocannabinoides ayuda a afinar la mayoría de las funciones vitales de nuestro organismo.
Crea lo que los médicos llaman «homeostasis», o un estado de equilibrio en nuestro cuerpo, y puede afectar casi todo, desde el sueño hasta el apetito, el dolor e incluso el estado de ánimo.

Datos únicos sobre el sistema endocannabinoide

Aunque el sistema endocannabinoide se descubrió recientemente, se han revelado muchos datos sobre el sistema.

Por ejemplo:

  • El sistema endocannabinoide (ECS) tiene la mayoría de los receptores involucrado en la neuromodulación en el cuerpo y juega un papel importante en muchas enfermedades.

La investigación ha revelado que casi todos los animales tienen un ECS.

El sistema endocannabinoide no solo es abundante en muchos animales, sino que sus receptores también se encuentran en grandes cantidades en todo el cuerpo.

Se cree que los receptores endocannabinoides superan en número a otros receptores, como los receptores de serotonina y dopamina, que son los principales receptores del cuerpo.

Debido a la función del sistema endocannabinoide en el mantenimiento de la homeostasis en el cuerpo, se cree que está involucrado en muchas enfermedades.

Más prominentemente, la enfermedad en la que se sabe que el sistema endocannabinoide tiene un impacto son las enfermedades neurodegenerativas y la artritis reumatoide. Esto significa que apuntar a este sistema puede ser un tratamiento efectivo.

  • Las funciones del sistema endocannabinoide se pueden mejorar con dieta y ejercicio.

Algunos estudios han demostrado que hacer ejercicio y mantener una buena dieta puede ayudar a estimular el sistema endocannabinoide.

Por ejemplo, un estudio mostró que las personas que hacen ejercicio con regularidad tienen niveles elevados de anandamida, que es uno de los endocannabinoides que se encuentran en el cuerpo responsable de la euforia del estado de ánimo.

Además, ciertos alimentos consumidos en la dieta pueden mejorar la función del sistema, entre los que destacan los ácidos grasos omega 3.

Tomar cannabinoides exógenos como el CBD del cáñamo también puede ayudar al sistema endocannabinoide (ECS) e incluso puede mejorar sus capacidades de señalización corporal.

Se sabe que en muchos países del mundo, y durante miles de años, las personas han usado cannabis y cáñamo para tratar innumerables afecciones.

Aunque los usuarios de cannabinoides en ese entonces no sabían por qué eran efectivos, experimentaron los efectos beneficiosos y, por lo tanto, continuaron usándolos.

  • Muchos médicos no están capacitados en el sistema endocannabinoide a pesar de su creciente importancia.

Actualmente, a los profesionales médicos en los EE. UU. no se les enseña sobre el sistema endocannabinoide en la mayoría de las escuelas de medicina.

De hecho, una encuesta reciente mostró que solo el 13% de las escuelas incluyeron el sistema endocannabinoide en sus planes de estudios.

Esto es problemático porque hablar sobre el sistema endocannabinoide con su médico puede ser difícil, ya que es posible que ni siquiera lo sepan.

En el lado positivo, con la creciente legalización del cannabis, cada vez más médicos se están dando cuenta del sistema endocannabinoide y su importancia en nuestros cuerpos.

Un importante activador del sistema endocannabinoide: THC, el sello distintivo de los cannabinoides

Entre los muchos cannabinoides descubiertos hasta ahora, el THC es, con mucho, el más conocido y también el más estudiado.

THC también tiene mala reputación como un compuesto que puede conducir a un estado «alto», y de ahí la prohibición de este producto químico.

Recientemente, los reguladores están aumentando la disputa sobre la necesidad de prohibir el THC, ya que se ha demostrado que tiene un efecto para aliviar el dolor, especialmente en personas mayores, ha mostrado un buen perfil de efectos secundarios y no tiene propiedades adictivas aparentes.sistema endocannabinoide

THC es una abreviatura del nombre real: tetrahidrocannabinol. Es el principal componente psicoactivo del cannabis. THC también se refiere a los isómeros de cannabinoides que son compuestos de estructura similar al THC con efectos similares en el cuerpo.

Al igual que la mayoría de los otros metabolitos farmacológicamente efectivos de las plantas, el THC es un tipo de lípido (aceite) que se encuentra en el cannabis. En su función natural, se supone que forma parte de los mecanismos de autodefensa de las plantas, ya que puede prevenir la depredación de insectos y animales.

CBD: otro jugador importante entre los cannabinoides

El cannabidiol (CBD) es otro cannabinoide que se ha estudiado ampliamente.

Muchos estudios preclínicos patrocinados por el gobierno de los EE. UU. han indicado el gran potencial del CBD.

Estos estudios muestran que el CBD tiene propiedades antioxidantes, efectos antipsicóticos y antiepilépticos.

De hecho, un estudio en más de 500 pacientes mostró que aquellos que tomaban CBD tenían una disminución del 20% en la cantidad de convulsiones experimentadas.

El efecto fue tan dramático que la FDA incluso aprobó el CBD como medicamento para el tratamiento de la epilepsia, rivalizando con otros medicamentos que ya están en el mercado.

Además de los efectos discutidos, el CBD también puede unirse a los receptores de serotonina en el cuerpo, lo que lleva a un estado de ánimo elevado y a una reducción de la ansiedad.

CBD y THC: una gran pareja sinérgica

Lo que es aún más prometedor con respecto al THC y el CBD es el hecho de que, cuando se administran juntos, tienen un fuerte efecto sinérgico.

Un efecto sinérgico es cuando dos compuestos que trabajan juntos producen un efecto incluso mejor que la suma regular de los dos combinados. actuando sobre los receptores endocannabinoides.

La sinergia del CBD y el THC se ha demostrado principalmente en estudios de neuropatía (enfermedad de los nervios), que es una condición dolorosa que puede ocurrir en pacientes diabéticos o con cáncer, y artritis.

Además, la investigación clínica realizada por GW Pharmaceuticals, una empresa británica, demostró que el CBD es más eficaz para aliviar el dolor cuando se toma combinado con THC.

Conclusión

En resumen, el sistema endocannabinoide es un sistema vital tejido en la estructura de todo nuestro cuerpo.

Poco a poco se está reconociendo como un sistema de comunicación principal, altamente regulador e importante en nuestro cuerpo, tan importante como otros sistemas como el sistema nervioso, el sistema digestivo, el sistema respiratorio, etc.

Los efectos del sistema endocannabinoide son más notorios en el cerebro, donde los receptores endocannabinoides están más concentrados, pero otras partes del cuerpo, como los músculos y los ojos, también tienen receptores endocannabinoides.

El sistema no funcionaría sin los cannabinoides, de los cuales nuestro cuerpo produce algunos que están constantemente en circulación (endocannabinoides).

Una deficiencia en el sistema endocannabinoide puede provocar estados corporales alterados, lo que lleva a la ansiedad y otros síntomas. ¡Afortunadamente, estas deficiencias se pueden tratar tomando cannabinoides exógenos como el CBD!

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